Estación Biológica Cocha Cashu
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Ecology and evolution of tropical trees

Principal Investigator: Kyle Dexter , Biology Department, Duke University
Box 90338 Durham, North Carolina 27708

Co-workers:
Fabiola Parra y Carlos Lazo

 

English Version:
As part of his dissertation research, Kyle studied the distribution and
abundance of species of Inga (a tree genus in the Fabaceae) across Madre
de Dios. Cocha Cashu was one of his principal field sites, and within
Manu, he additionally worked at Maizal, Pakitza, Salvador, Otorongo and
Boca Manu. Kyle focused on the relative influence of edaphic factors,
dispersal, and competition in determining where species were found and
in what abundance. Edaphic factors were studied using extensive soil
analyses. Dispersal was assessed using a population genetic approach.
Competition was examined using a phylogenetic framework (assessing
whether or not closely related species were able to coexist). Kyle found
evidence for the importance of edaphic factors and dispersal limitation
in restricting species distributions. Abundance seemed to be largely
determined by edaphic conditions and perhaps competitive differences
among species. Kyle will begin post-doctoral research in France and
French Guiana. However, he plans to return to Cocha Cashu and Manu in
the future to continue his studies of the ecology and evolution of
tropical trees.

Spanish Version:
Como parte de su tesis de investigacion, Kyle ha estudiado la distribucion y
abundancia de de las especies de Inga (un genero de la Familia Fabaceae)
a traves de Madre de Dios. Cocha cashu fue uno de los principales sitios del
estudio de campo, y dentro de Manu, ha trabajado ademas en Maizal, Pakitza,
Salvador, Otorongo y Boca Manu. Kyle se centro en la influencia relativa
de los factores edaficos, dispersion, y competencia en la determinacion en
donde las especies fueron encontradas y en cuanto a su abundancia.
Los factores edaficos fueron estudiados usando extensivos analisis de suelos.
La dispersion se evaluo mediante un enfoque de genetica de poblaciones.
La competencia fue examinada usando filogenetico (evaluando si las especies
que se encontraban o no estrechamente relacionadas fueron capaces de coexistir).
Kyle encontro evidencia de la importancia de los factors edaficos y la limitacion
de la dispersion en restringir la distribucion de las especies. La abundancia
parece estar determinada en gran medida por las condiciones edaficas y tambien
por las diferencias competitivas entre especies. Kyle comenzara su investigacion
de post-doctorado en Francia y Guyana Francesa. Sin embargo, en un futuro
el planea regresar a Cocha Cashu y Manu para continuar sus estudios acerca de
la ecologia y evolucion de los arboles tropicales.