Estación Biológica Cocha Cashu
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Variation in the density and diversity of seed rain in two neotropical rainforests (at Cocha Cashu and Los Amigos Biological Stations)

Principal Investigator: Jan Baiker , Department of Environmental Sciences, Swiss Federal Institute of Technology (ETH), Zurich, Switzerland.



Daily routine of a "seed- and fruit-trapper"(Jan Baiker, 2006)

English Version:
This 6 months field study (master's thesis), executed in 2006 (3 months at Cocha Cashu, 3 months at Los Amigos/CICRA) investigated seed dispersal, one important and initial mechanism in the maintenance of tree diversity in (neo)tropical rainforests.
Using seed traps that were randomly placed under the canopy of focal trees it was tested if fruiting trees act as important dispersal foci. Seed traps beneath animal-dispersed fruiting trees (mainly species of the family Moraceae) and as controls also beneath conspecific non-fruiting trees and beneath wind-dispersed trees were periodically emptied and trapped fruits and seeds were counted (measurement of density) and identified (measurement of species richness).
Analysis of the data collected at both sites showed a significant higher diversity (species richness) in seed rain beneath focal trees during their fruiting periods compared to their non-fruiting periods meanwhile no clear difference was visible regarding seed density.
These results show evidence for the role of fruiting trees as important dispersal foci in neotropical rainforests.

Version en Espanol
Estos 6 meses de estudio de campo (Tesis de Mestria) fueron ejecutados en el 2006 (3 meses en Cocha Cashu y 3 meses en Los Amigos/CICRA) se investigo la dispersion de semillas, un importante mecanismo inicial en el mantenimiento de la diversidad de los arboles de los bosques neotropicales.
Usando trampas de semilas que fueron colocadas de manera aleatoria debajo del dosel de arboles focales puso a prueba si la fructificación de árboles actúan como importantes focos de dispersión. Las trampas de semillas fueron colocadas debajo de especies de arboles fructificando que son dispersados por animales (pricipalemnte las especies de la Famialia Moraceae) y los controles fueron colocados debajo de arboles conespecificos no fructificantes y debajo de arboles dispersados por viento, periodicamente las trampas eran vaciadas y las frutas y semillas que caian en ellas eran contabilizadas (medicion de la densidad) e identificadas (medicion de la riqeuza de especies).
Los analisis de datos recogidos en ambos sitios mostraron una significativa mayor diversidad (riqueza de especies) en la lluvia de semillas debajo de los arboles focales durante los periodos de fructificacion comparado con los periodos de no-fructificacion. Mientras tanto, no fue clara la diferencia en relación con la densidad de semillas.
Estos resultados muestran evidencia del rol de la fructificacion de arboles como importantes focos de dispersion en los los bosques neotropicales.



Seed trap scenery at one of the focal trees (Ficus killipii, Moraceae) at EBCC.
(Jan Baiker, 2006)

Acknowledgements
Prof. Dr. Peter Edwards, ETH, Switzerland (advisor); Timothy Paine, Louisiana State University, USA (co-advisor); Patricia Alvarez-Loayza, Rutgers University, USA (identification of seeds and fruits), Fernando Cornejo, BRIT (identification of seeds and fruits); all the people with a helping hand at EBCC and CICRA.

Funding
Amazon Conservation Association, ACA (grant for field work at CICRA)
Swiss Federal Institute of Technology, ETH (travel grant)