Estación Biológica Cocha Cashu
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Behavioral Genetics of Color Vision in a Wild Neotropical Monkey,
Callicebus brunneus

Principal Investigator: John Bunce
Department of Anthropology
University of California, Davis
1 Shields Avenue
Davis, CA 95616 USA

Email: jabunce@ucdavis.edu
Webpage: http://anthropology.ucdavis.edu/people/john-bunce

Co-workers/Contrapartes:
Caissa Revilla Minaya (2004, 2006), Inés Nole Bazán (2005-2006), Amy Porter (2005-2006), Cecilia Carrasco Ramírez (2004, 2005), Guillermo Añí Figueroa (2005), Edilberto Castro Gómez (2004), Natalia Quinteros Casaverde (2003)


John Bunce

English Version:
This doctoral dissertation project investigates the behavioral genetics of color vision in a monogamous Neotropical monkey, Callicebus brunneus (brown titi monkey). The investigation addresses the question: Under what ecological circumstances does trichromatic color vision (affording the capacity to distinguish red from green) provide an advantage over dichromatic vision ("red-green" colorblindness) for primates in forest environments? To answer this question I genetically determine the color vision type (di- or trichromacy) of wild C. brunneus individuals (2006-2008) and compare these individuals on the basis of foraging choices and predator vigilance behavior in their natural habitat (2003-2006), using an observer-blind, male-female paired comparisons study design. The results of this project will provide insight into the ecological pressures currently maintaining the unique form of polymorphic color vision found in the majority of Neotropical primates. Furthermore, this study may shed light on the ecological forces which shaped the evolution of color vision in our early anthropoid primate ancestors 30-40 million years ago.
This project is indebted to Francis Bossuyt and his assistants whose extensive observations of the Callicebus at Cocha Cashu have made the present investigation possible. Francis disappeared in 2000 at Cocha Cashu while finishing his Ph.D. dissertation research on natal dispersal in these monkeys.

Spanish version
Esta tesis de doctorado investiga la base genética del comportamiento en relación a la visión de color del mono monógamo neotropical, Callicebus brunneus (mono tocón). Esta investigación trata de responder a la interrogante sobre: En qué circunstancias ecológicas la visión tricromática (la capacidad de distinguir entre rojo y verde) representa una ventaja sobre la visión dicromática (que confunde los colores rojo y verde) en primates de bosques tropicales. Para contestar a esta pregunta, determiné genéticamente el tipo de visión de color (di- o tricromacía) de individuos de C. brunneus (2006-2008) y estoy comparando estos individuos en relación a su comportamiento forrajero y de vigilancia de depredadores en su ambiente natural (2003-2006). Para esto estoy usando un diseño de evaluación ciega por terceros con comparaciones pareadas. Los resultados de este estudio contribuirán a nuestro conocimiento acerca de las presiones ecológicas que en la actualidad mantienen la única forma de visión de color polimórfica encontrada en la mayoría de los primates del Neotrópico. Además, este estudio puede ayudarnos a entender las fuerzas ecológicas que influenciaron la evolución de la visión de color en nuestros ancestros antropoides hace 30-40 millones de años.
Este proyecto ha sido posible gracias al trabajo de Francis Bossuyt y de sus asistentes, cuyas observaciones de los Callicebus de Cocha Cashu han sido valiosas para esta investigación. Francis desapareció en el año 2000 en Cocha Cashu, mientras terminaba su proyecto de doctorado acerca de la salida de monos tocones juveniles de su grupo familiar original.


Callicebus brunneus:14-month old juvenile female/Hembra juveníl de 14 meses

Support/Apoyo
Universidad Nacional Agraria La Molina (Lima), Universidad Nacional San Antonio Abad de Cusco (Cusco), Wenner-Gren Foundation, Leakey Foundation, Sigma Xi Society, Organization for Tropical Studies, University of California (USA), UC Davis Department of Anthropology